Les œillets d’inde, roses d’inde et autres tagetes au potager

17, Fév 2019 par

Les œillets d’inde, roses d’inde et autres tagetes au potager

L’œillet d’inde est une plante annuelle très florifère de la grande famille des Astéracées et très appréciée dans les jardins, en plante ornementale ou au potager en qualité de plante compagne. L’œillet d’inde ou Tagetes patula (au joli nom de Marigold en anglais) est l’espèce la plus représentée dans les jardins mais le genre Tagetes comprend une cinquantaine d’espèces dont la rose d’inde, le tagète des décombres, le tagète citron, moins connu, le tagète sacré ou Yauhtli des Aztèques.

Pourquoi les tagètes sont-ils tant appréciés par les potagistes ? Je vous invite à le découvrir plus en détails à travers cet article et voir les caractéristiques et avantages à cultiver ces diverses espèces au jardin potager.

L’Œillet d’inde – Tagetes patula

L’œillet d’inde, ou Tagetes patula est une plante annuelle originaire de l’Amérique centrale, de grande floribondité, sa floraison est longue, il offre des fleurs jaune, orange ou rouge, qui atteignent généralement 30 centimètres de haut à maturité. Revenue des Amériques, ce sont les Français qui au XVIème ont créé un grand nombre de cultivars, il est ainsi appelé « French Marigold » par les anglais. Il est utilisé en colorant textile et alimentaire (jaune), en huile essentielle pour la parfumerie, on extrait de la lutéine, une bonne molécule pour la rétine, elle est utilisée dans les compléments alimentaires. Ses fleurs sont comestibles.

Tagetes patula est l’espèce idéale dans les associations potagères : Avec sa hauteur peu élevée il concurrence peu les légumes, par son odeur forte, âcre et piquante il repousse les insectes volants comme les pucerons et aleurodes. Les racines de l’œillet d’inde excrètent du thiophène, une molécule toxique pour les nématodes, ces vers microscopiques qui peuvent provoquer de sérieux dégâts sur les plantes cultivées comme la tomate et la pomme de terre. Cette propriété biocide a également un effet antagoniste sur les adventices comme le chiendent et le liseron. Une étude Californienne de 2002 met en avant l’augmentation de rendement de plus de 45% sur des cultures de tomate et de melon lorsque l’œillet d’inde est utilisé en précédent cultural.

Quelques variétés :

  • China Cat Mix, à fleurs simples à divers coloris (disponible chez Kokopelli)
  • Double Pinwheel, une variété qui peut atteindre 1,20 m de haut, à fleurs simples jaunes, oranges, rouges et panachées.

L’œillet d’inde – Le tagète « de référence » au potager

La rose d’inde – Tagetes erecta

La rose d’inde, ou Tagetes erecta est une plante annuelle originaire du Mexique. Plus haute que l’œillet d’inde, la rose d’inde mesure de 50 cm à 1,2 mètre de hauteur. En anglais elle est appelée « African Marigold », au Mexique cempasúchil signifiant fleur des morts, car elle utilisée dans les célébrations du jour des morts. Également très florifère, elle donne des fleurs jaunes ou oranges en forme de gros pompons, son parfum est caractéristique.

La rose d’inde a aussi de multiples propriétés médicinales dont les civilisations précolombiennes utilisaient pour soigner divers maux. Aujourd’hui certaines molécules sont extraites des fleurs pour rentrer dans la composition de compléments alimentaires ou utilisées en pigments.

Des travaux de recherches ont mis en évidence qu’un extrait aqueux de la plante à 10% empêchait l’éclosion des œufs de nématodes et détruisait les juvéniles. Ainsi la rose d’inde a aussi toute sa place entre les rangs de légumes particulièrement sensibles aux nématodes (tomate, pomme de terre, chou).

Quelques variétés :

  • Craker Jack, aux grosses fleurs orange à jaune en forme de pompons ébouriffés (disponible chez Kokopelli)
  • Rose d’Inde Géante, à longue floraison et aux différentes couleurs de fleurs (disponible chez Vilmorin)

La rose d’inde

Le Tagète des décombres – Tagetes minuta – Tagète Nématocide

Le tagète des décombres est la plus grande des espèces qui atteint 2 à 3 mètres de haut à maturité mais qui offre la plus petite et la plus tardive des fleurs. A l’automne quelques pieds suffisent pour exhaler un parfum agréable et puissant dans tout le potager !

Il offre ainsi de la verticalité et est très floribond, ses fleurs sont une bonne source de nourriture pour les insectes auxiliaires comme les papillons et les syrphes en fin de saison.

Cependant ce tagète lignifie fortement et il est difficile de le déloger à l’automne. Si votre sol est bien vivant, coupez ces tagètes au ras du sol à l’ébrancheur, puis laissez la faune opérer la dégradation du système racinaire. Les substances nématicides agiraient 3 années dans le sol.

Le tagète des décombres est bien imposant à côté de l’œillet d’inde

Le tagète citron – Tagetes tenuifolia

Le tagète citron ou tagète tachée, Tagetes tenuifolia est une plante annuelle originaire de l’Amérique du sud. Il produit durant une longue période, de nombreuses petites fleurs simples de 2 à 3 cm de diamètre, qui dégagent un agréable parfum de citron. Ce parfum est bien plus apprécié que les autres espèces de tagetes. Le tagète citron forme un petit buisson arrondi de 30 à 40 cm à maturité. Il se cultive au soleil impérativement.

C’est une bonne plante compagne efficace contre des nématodes de la tomate, de l’aubergine, chou et chou-fleur. Avec sa taille modeste, associez-le sans problème avec la tomate.

Les fleurs peuvent être utilisées pour décorer des pâtisseries.

Quelques variétés :

  • Lemon Gem, à fleurs jaunes
  • Rouge Acajou, à fleurs rouges et cœur blanc
  • Tangerine, à fleurs orange (disponible chez Kokopelli)

Le tagète citron

Le tagète lucide – Estragon du Mexique – Tagetes lucida

Le tagète lucide, Tagetes lucida, également appelé Yauhtli des Aztèques, Estragon du Mexique ou encore Tagete luisante est une plante annuelle (sous nos climats) originaire du Mexique. Ses feuilles sont très odorantes et de saveur anisée sont utilisées en cuisine pour aromatiser les plats et desserts, salés ou sucrés, ou en tisanes avec ses feuilles sèches. Ses fleurs sont également comestibles. De meilleur résistance à la chaleur que l’estragon commun, il sera plus adapté que ce dernier dans les régions méridionales de la France métropolitaine. Ce tagète atteint 50 cm de hauteur à maturité, ses feuilles ont la particularité d’être très odorantes.

Il contient des flavonoïdes, en médecine ses extraits sont étudiés contre les bactéries et champignons.

Des extraits de ce tagètes sont hautement toxique pour différentes espèces de nématodes. Dans l’ordre de puissance des extraits : les fleurs, les graines, les feuilles puis seulement les racines. Il y a donc tout à explorer sur l’infusion de fleurs de ce tagète lucide en prévention des plantes cultivées.

Quelques variétés :

  • Pericon chez Germinance
  • Estragon du Mexique chez Kokopelli

Le tagète lucide

Perspectives sur la culture des tagètes au jardin potager

Tous les tagètes cités ont la propriété commune d’être nématicides. Cependant leur développement est plus ou moins important, leur floraison plus ou moins précoce, leur système racinaire plus ou moins développé. Nous verrons dans un autre article comment associer et cultiver ces cinq espèces de tagètes de manière concrète au jardin potager.

Et vous ? Cultivez-vous des œillets d’indes ? Avez-vous déjà cultivé ces cinq espèces ? Comment les associez-vous au potager ? Consommez-vous les fleurs de l’œillet d’inde ou les feuilles de l’estragon du Mexique ?

A propos de l'auteur :

Phytopathologiste, auteur et jardinier amateur passionné par la culture de légumes sains, exempts de pesticides. Retrouvez à travers mes articles ma vision d'un jardinage qui lie les pratiques traditionnelles, la permaculture, la biodynamie, l'agriculture biologique et l'agroécologie. J'ai écrit le livre "Le guide du jardinage biodynamique" paru aux éditions Rustica en 2018.

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